The Contentment Project

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Its not a question of being half empty or half full, it’s simply a partially filled glass of water, and it’s enough. The photograph is like a poem, anything excess has been removed and  we are left with what is essential:

Being happy with what you have, being happy with who you are.

In contentment we find a way out of constant neediness, and of its materialist partner consumerism. Here we find joy and the ability to be glad because of insignificant things as they are. In Europe this glass of water is taken for granted.  Being able to quench your thirst is rarely a challenge and we rarely take the time to savour and appreciate a clean gulp of water. Maybe we are just a sip away from contentment.

Contentment is not a moral stand, it’s a shift in perspective that enables each of us to find balance and strength within ourselves and take a break from the  “yes, but…” or “not….enough” voices. Contentment goes hand in hand with self compassion, kindly accepting ourselves warts and all.

What makes you feel contentment? Can you generate it in your life today?

Exhibition at the Galerie at Collège Jean Jaurés Castres

The opening of ‘Lignes de Vies – Castres’, was a great opportunity to bring people of all ages together around the questions of old age and dying. The works created a quiet and meditative atmosphere in  the gallery. The visually the long panels going from deep blue to white were powerful metaphors for our lives which begin as a liquid soup in our mother’s womb and fade with old age till we reach the clear light of death.  Thank you to all the poeple who made it possible: the old folks, Mme Peyre,the director and Kathy Gardies, the activities manager of the EHPAD Agir, M.Tandi, the director of the collège Jean Jaurès, Christophe Mas the art teacher, Gary Waters for his unconditional love and support and Christophe Bertraneu and the imprimerie Larrieu.

expo / lignes des vies à Castres

2friendsfinalwebCe projet est nait suite au départ de mes voisins très proches à une EHPAD. Ils ont perdu le tissu social qui donné une sens à leur vie ; leur amis, leur maison, leur autonomie, leur environnement. En visitant Jean et Mimi à l’EHPAD, j’ai compris que personne ni envisageait ni voulait finir ses jours ainsi, isolé à attendre la fin.

La photographie est pour moi, la meilleur moyen de mettre en question notre façon de s’occuper de la vieillesse. L’image est une forme de communication fort, les photographies essayent d’intérpeller les spectateurs, créer un lien même pour quelques moments avec ces mains que nous ont bercé, nourrit, éduqué. Essayons d’imaginer que nos mains deviendront les mains tordues et ridées. Essayons d’imaginer que notre monde se réduit due à la de perte de mobilité. Essayons d’imaginer comment on le sent quand notre monde intellectuel se rétréci à cause de dégénérescence mentale et notre curiosité se limite parce que tous les jours ont le même gout.

L’objective de la photographie est de poser des questions, et faire réfléchir. Ce n’est pas de la décoration. Notre société ne reconnaît plus les ainés comme sources de expérience et sagesse. Les images omniprésent de la publicité, exclues les personnes âgées, nous voyons que des images de la jeunesse, des mannequins qui nous ne ressemble pas. Cet tyrannie de l’image aliment une mal être car nous ne pouvons jamais ressembler cette idéale totalement fausse. Mes photos documentent les mains sculpté par l’expérience d’une longue vie.

La sténopé c’est un technique simple et il permet la photographe d’être en contact avec la personne et pas derrière l’appareil photo. Les sténopés avec des poses longues enregistrent par des couches le passage de temps.

Mon aspiration est de montrer et faire parler des gens qui sont en général invisible et inaudible dans le domaine public et contester l’image de la vieillesse comme une échec après « la vie active ».Ces longue friezes passent de bleu au blanc. Ce format longue rappel des bandes d’essai faites dans les laboratoires argentiques, ou au milieu se trouve le exposition juste.

Bleu comme l’eau, source de la vie.

Bleu comme le cyanotype une technique de tirage de 19ieme siecle.

Longue comme des vies des résidents.

Bleu au début pour finir en lumière blanche.

The Inside Out Project Lacrouzette

May, June and July were busy months meeting, exchanging and photographing residents of the EHPAD le Maillol in Lacrouzette and EHPAD Agir in Castres (2 nursing homes in France). So strange how as a baby one’s world starts off so small, at first, not much exists beyond the breast then the circle gets larger larger – family – the physical environment and as an adult moves out further and further across the planet and beyond. We are, after all connected. Meeting with these elderly people I am struck by how that world shrinks in old age, with a limited  physical environment and mental capacities  reduced  the small things in life take on greater and greater importance. The contact I had with the residents although brief,  was  valuable for both of us. Seeing how kindness like watering a weary flower, immediately perks up an individual was a powerful lesson.

Now in the second phase of the project, Inside Out, children from the local after school center come to the home, meet the old folks and photograph each other for portraits that will be pasted up in the village. the young ones bring a buzz of energy and chaos to the static quality of the nursing home and brought a smile to the lips of  the most recalcitrant of residents . Another photo session coming up next week. What better role can photography have then bringing people together.

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HANDS DOWN

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This image,  for me shows gentleness and acquience brought tears to the eyes of his daughter who saw fragility how the powerful hands of a granite man had become  skinny and diminished. Frailty, the invevitable changes in our bodies and minds somehow should be hidden from view to keep those younger protected from the reality of this may one be us.  Instead we push it away behind the doors of nursing homes.

In the third month of working with the residents of EHPAD(Nursing Home) Le Maillol, Lacrouzette  and EHPAD Agir, Castres. I finally realized that all these people were once my age, children and couldn’t imagine themselves residents in a nursing home some years later. Their skin was wrinkle free their memories sound, and there was energy in their step.  The homes I visit and the staff there do their best to make these places as comfortable as possible. Yet the days are filled with activities to pass the time, rather than thinking that these people may have something valuable still to contribute or want to be involved with something beyond the nursing home.

Few people except those related to the residents or those who work there go beyond the front door. See beyond the wheelchairs, wrinkles, shaky hands, and all the accessories that strike fear into those younger and healthy. I hope these images help us to open our hearts and create connections and dialogues so that old age does not remain a pitiful lonely state.

Lifelines at Lacrouzette

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Mme Clementine Alves 100 years old

Spring the season of beginnings, and new projects are off to a flying start. The DRAC (Direction Regional de l’Art et Culture) et the ARS (Agence Regionale de Santé) have generously funded 2 new projects with 2 Nursing homes : the Residence du Maillol in Lacrouzettze and EHPAD Agir in Castres.

I am continuing the series of pinhole portraits of hands with the residents. Meetings with people in their nineties who have so much to give, and with great humility they share their stories and vulnerability with me. The residents are a little bemused by me, strange accent, strange camera strange idea of what to photograph but very open and wiling to have a go. We chat as the film  gets exposed. Their adaptability and good humor seem to make the decline and difficulties of old age bearable. Those people locked in their memories seem sadder and more vacant. The project feels more relevant than ever. The reality of twisted and wrinkled hands with skin that resembles paper, each ridge worn in with time and effort that contrasts the images we are inundated of youth, skin without pores or hair – perfect and without humanity. One image,  the unattainable and the other the inevitable.

Atelier Sténopé 11 et 12 juillet 2015, Atelier Le Bez, Tarn France

pinhole joiner              sténope “joiner” faite pendant un stage

Revenir aux sources, le sténopé est l’ancêtre de la photographie moderne. Apprendre à faire des images étonnantes et uniques « low tech », en fabricant soi-même un appareil photo « sténopé » avec des boîtes recyclées et une aiguille à coudre. Mettez les mains dans le bain – expérimenter dans un labo argentique. Pendant le stage je partage mon labo, mon expérience et mon enthousiasme pour le sténopé.

Le pratique du sténopé est liée avec le passage du temps, on ne cherche pas à capturer un instant mais plutôt le passage du temps. Comme avec la mémoire, le temps laisse des flous et des nettes, la “réalité” est déformé et la vu à travers le petit trou n’est jamais le même que par l’oeil. Ce stage est un découvert non seulement d’un technique mais aussi d’un façon de travailler et regarder le monde.

Pendant le stage :

• présentation historique/théorique du sténopé et du travail de l’artiste Mabel Odessey

• prise de vue avec papier photographique sensible

• développement en labo

• tirages

• découverte des qualités optiques possibles en fonction des formes des boîtes • les différentes approches au sténopé (appareil avec plusieurs trous, slit)

Ce stage est ouvert à tous petits et grands – photographes ou débutants Tarif – 70€ + 10€ participation aux matériaux 8 personnes maximum Horaires samedi et dimanche 9H30-12H30 et 14H-17H

Nous partageons le repas du midi, en convivialité sur le térrace entouré par le magnifique paysage du Tarn.

Renseignements : mgodessey@gmail.com